Qué es el ozono

¿Qué es el ozono?

Si bien muchas de las noticias sobre el ozono son malas, el agotamiento de la capa de ozono y la contaminación, sigue siendo una herramienta increíblemente poderosa cuando se usa correctamente. El ozono es una variante natural del aire que respiramos que generalmente no encontramos mucho a nivel del suelo. Cuando lo hacemos, a menudo se encuentra en concentraciones muy bajas (generalmente alrededor de .6 partes por billón) porque el ozono (O 3 ) se descompone en oxígeno estándar (O 2 ) en aproximadamente media hora. Sin embargo, cuando lo encontramos, hay varias cosas importantes que debe saber.

¿Qué es el ozono?

En primer lugar, el gas de ozono es relativamente fácil de identificar con su tinte azul pálido y su fuerte olor a cloro, lo cual es bueno porque a grandes volúmenes puede destruir materiales orgánicos como el látex y el plástico, matar tejidos pulmonares y, en extremo grandes cantidades, detonan espontáneamente. Sin embargo, incluso en niveles más bajos que no son humanamente identificables, el ozono es un contaminante importante, que hace que los cultivos se marchiten, las gomas se agrieten, los metales se oxiden y problemas respiratorios a largo plazo. Todo esto se debe a que el ozono es un compuesto muy reactivo y oxidará casi cualquier cosa. El caucho natural se romperá con él, el hierro y el acero se oxidarán y la mayoría de las plantas y animales se deteriorarán.

Esta forma contaminante proviene principalmente de interacciones entre las emisiones de vehículos y fábricas con el aire. Esto hace que las grandes ciudades, especialmente aquellas con distritos industriales pesados, sean susceptibles al smog cargado de ozono. Si bien esta contaminación es peor para los países del primer mundo, estos son los mismos países que tienen campañas para limpiarla. En los EE. UU., La EPA ha desarrollado sistemas de limpieza, así como el Índice de calidad del aire para limpiar lo que pueden e informar sobre lo que no pueden.

Todo esto dicho, no todo el ozono es ozono malo. La atmósfera superior contiene la «capa de ozono», que es de tres a diez veces la concentración que tiene en el suelo. Esto sirve para proteger la tierra de la luz ultravioleta. Si bien el aire puede absorber algo de esto, el ozono absorbe mucho más y es natural para prevenir cosas generales como el calentamiento global e incluso problemas más pequeños como las quemaduras solares.

Sin embargo, no todo el ozono se produce involuntariamente o ya está en nuestra atmósfera. Hay varios métodos excelentes que hemos descubierto y que empleamos para hacer la sustancia usando tecnología moderna y el aire ambiental. Sin embargo, cuando se usa industrial y comercialmente, debe producirse en el sitio debido a su rápida tasa de descomposición, por lo que las máquinas productoras de ozono están disponibles en todas las variedades y tamaños. En la industria, se usa principalmente como desinfectante, desodorante, fabricante de productos químicos y otros limpiadores. Incluso dentro de esto, los usos van desde la desinfección de piscinas hasta el lavado de frutas y verduras y la adhesión de tintas a plásticos. En los hogares y oficinas, se puede encontrar ozono para limpiar bañeras de hidromasaje y acuarios, habitaciones libres y ropa sucia.

En resumen, el ozono es un contaminante cuando se crea involuntariamente, un escudo cuando se encuentra de forma natural y un producto útil de limpieza y síntesis cuando se crea conscientemente. Si bien sigue siendo un problema para casi todas las fábricas, granjas y casas, también puede ser utilizado como una herramienta por casi las mismas personas, e incluso salvo eso, es una parte esencial de nuestra atmósfera y, en el derecho cantidades, nuestra salud ecológica.

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